témoignage : cet homme de 82 ans…


Dale Sanders

Photo par Tara Bahrampour / The Washington Post
Photo par Tara Bahrampour / The Washington Post

Dale Sanders, 82 ans, s’est arrêté pour embrasser son dernier repère avant de devenir la personne la plus âgée à parcourir les 3 524 kilomètres du Sentier des Appalaches en un an.

Il y a eu un moment, en août 2017, où Dale «Gray Beard» Sanders a envisagé d’abandonner son périple. Au milieu du désert de 160 kilomètres dans le Maine, loin de de toutes formes d’aide, il perdait du sang et avait des palpitations cardiaques – pas surprenant étant donné qu’il avait 50 ou 60 ans de plus que la plupart des gens qu’il avait rencontrés sur le sentier des Appalaches.

Sanders a alors appelé sa femme à Bartlett, Tennessee, qui l’a exhorté à continuer. Avec le feu vert de ses médecins, il l’a fait. Et jeudi, Sanders 82 ans, est officiellement devenu la personne la plus âgée à parcourir l’ensemble du sentier de 3 524 kilomètres en un an.

Il a parcouru la majeure partie seul, mais pour le dernier kilomètre, se terminant au siège d’Appalachian Trail Conservancy à Harpers Ferry, Virginie-Occidentale, Sanders a été rejoint par des amis, famille et randonneurs – y compris une paire de chiens – qu’il a rencontrés le long du Piste.

À la fin, il a dansé une gigue!

«Je me sens euphorique!», A-t-il dit, en battant le record établi par Lee Barry âgé de 81 ans, en 2004. «Je ne cesse de penser que quelqu’un va sortir du bois et dire : «Euh-euh, je Je l’ai fait l’année dernière … et j’avais 83 ans – mais personne ne s’est avancé et a dit ça.»

«Quelqu’un m’a dit : «Tu ne peux pas le faire, la seule façon pour une personne âgée de pouvoir faire de la randonnée sur le sentier des Appalaches est de l’avoir déjà fait avant. Cela m’a défié.»

Sanders avait aussi accompli d’autres exploits impressionnants. Il y a quelques années, il a pagayé le long de la rivière Mississippi. Il a battu le record de la respiration sous l’eau en 1959 et a été l’athlète de chasse sous-marine de l’année de l’IUSA en 1965. Mais il n’avait jamais fait de randonnée de plus de deux semaines. Pour celle-ci, qu’il a commencé en Géorgie en janvier 2017, il serait sur la piste pour un total de sept mois.

Photo par Tara Bahrampour / The Washington Post
Photo par Tara Bahrampour / The Washington Post

Incidemment, il a deux ans de plus que le sentier des Appalaches, qui était officiellement «connecté» en 1937, ce qui signifie que les gens pouvaient l’escalader dans son intégralité de la Géorgie au Maine. Sanders a fait une randonnée en «flip-flop», ce qui signifie qu’il a fait une étape de Géorgie à Harpers Ferry, suivie d’une étape de Maine à Harpers Ferry.

Une personne naturellement grégaire, Sanders a eu des périodes de dépression tout seul sur la piste. Il a été aidé par ce qu’il appelle des «anges du sentier», des gens qui l’ont reconnu en le voyant sur Internet, qui ont appelé son nom de sentier «barbe grise» et ont marché à ses côtés pour un bout de chemin. (La longue barbe de Sanders est blanche, mais il s’est nommé d’après un chef amérindien qu’il admire.) Le meilleur commentaire de l’un d’eux a été : 

«je veux être comme toi quand j’aurai ton âge», a-t-il dit. «Cela m’a permis de continuer.»

La majorité de ses compagnons de randonnée étaient dans la vingtaine. Ils n’avaient pas besoin de prendre, eux, les médicaments contre la pression artérielle ni les deux différents types de gouttes pour les yeux dont Sanders a besoin pour le glaucome.

«En tant que personnes âgées, nous avons beaucoup plus de défis», a-t-il déclaré. Les blessures prennent plus de temps à guérir, y compris la hanche qu’il s’est blessée lors d’une chute à Kinsman Mountain dans le New Hampshire et qui a pris deux mois pour arrêter de guérir.

Pendant la randonnée, il portait un pisteur afin que les gens à la maison puissent localiser sa position. Il est tombé environ 100 fois le long de la piste rocheuse et montagneuse, mais rien de sérieux.

Photo par Tara Bahrampour / The Washington Post
Photo par Tara Bahrampour / The Washington Post

L’histoire personnelle de Sanders comprend une carrière de 50 ans en tant qu’administrateur d’un programme de parcs et loisirs. Il a passé son enfance dans une ferme de tabac du Kentucky, a travaillé comme sauveteur et était un acrobate de cirque et un vendeur de bonbons.

«Il a toujours fait de l’acrobatie», a déclaré sa sœur, Elaine Bush de Nashville, une membre de la famille qui célébrait avec lui à Harpers Ferry, avec sa femme, une fille et son beau-fils, et deux petits-enfants. «Il était toujours à l’honneur, parce qu’il était inhabituel et qu’il faisait des choses inhabituelles.»

En cours de route, il a passé des dizaines de milliers de drapeaux blancs qui marquent la piste. Quand il a passé le dernier jeudi, il s’est arrêté, a enlevé son chapeau et l’a embrassé. Quelques mètres plus tard, au quartier général de la conservation, il a étreint sa femme et a accepté un verre de cidre mousseux. Et avec toute l’honnêteté que donne 82 ans à un homme, il a annoncé son prochain but.

«J’ai fini et je suis fatigué», a-t-il dit. «Et je peux rentrer à la maison.»

Source : The Washington Post


TrsJD

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.