témoignage : 40 ans seul dans les bois à collecter des données


≡ Pourquoi cet homme a passé 40 ans, seul dans les bois, à collecter des données météorologiques?

Un hiver, Billy Barr a commencé à recueillir des données chez lui, dans les Rocheuses du Colorado. Quatre décennies plus tard, ses 12 000 enregistrements sont devenus la mine d’or d’un climatologue.

Il a passé 40 ans seul dans les bois, et maintenant les scientifiques l’adore

Si vous voulez savoir quelque chose au sujet de la météo à Gothic, Colorado, alors Billy Barr est votre homme!

Si vous voulez savoir comment vous lier d’amitié avec une martre des pins ou démarrer une ligue locale de cricket, eh bien… Billy est aussi votre homme.

Mais ce sont ses données météorologiques époustouflantes qui ont attiré l’attention de Billy. Installé à la ville autrefois abandonnée de Gothic en tant qu’étudiant d’université de la science de l’environnement, Billy a emménagé dans une vieille cabane d’exploitation minière et a construit plus tard sa propre maison fonctionnant entièrement à l’énergie solaire.

Et depuis l’hiver 1974, le citoyen de 66 ans a enregistré des observations quotidiennes de son environnement : températures élevées et basses; chute de neige totale, la profondeur de la neige, la teneur en eau et la densité. Il a également enregistré l’émergence des animaux leur disparition et leur migration.

Ce qui a commencé comme une simple curiosité personnelle – «J’ai les statistiques de baseball des Phillies de Philadelphie à partir de 1961, si vous le voulez,» m’a dit Billy – a évolué en une source inestimable de données pour tous les scientifiques. Cité dans de nombreuses publications académiques, les données de Billy se sont avérées particulièrement utiles pour ceux qui étudient les effets du changement climatique.

Il a pris une pause dans son travail au Laboratoire biologique de Rocky Mountain pour parler avec le National Geographic de ses observations en hiver (et de ce qu’il faut faire lorsque vous êtes fatigué de regarder l’hiver).

Ok, alors pourquoi écrivez-vous votre nom en minuscule?

C’est totalement dénué de sens. Quand je suis arrivé ici en 1972, j’ai eu un colocataire qui l’a fait, alors j’ai essayé avec mon nom, et ça semblait beaucoup plus confortable. Cela me semblait plus que ces gros B qui se démarquent. J’ai juste commencé à le faire, et je me suis habitué.

Pourquoi avez-vous décidé de rester à Gothic?

J’étais très stressé. Je n’étais pas une personne très heureuse. Ce n’était pas comme : «Oh, je suis guéri, je suis arrivé ici, tout est merveilleux», mais je sentais à la seconde où je suis arrivé que j’étais plus calme. Donc je voulais juste rester ici. J’ai pensé que je pourrais aller à l’école d’études supérieures, et revenir et travailler ici, et puis j’ai pensé «Attend une minute, je suis déjà là.»

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Photograph courtesy billy barr

Qu’est-ce qui vous a motivé à commencer à enregistrer des données météo?

Quand vous vivez en ville, vous apprenez à traverser la rue. Parfois, vous allez à contre-courant simplement parce qu’il n’y a pas de voitures qui arrivent. Vous apprenez à connaître votre environnement, où que vous habitiez. Donc c’était mon environnement. La neige affecte tout ce que je fais.

J’enregistrais aussi tout ce que je voyais – ce qui n’était pas grand-chose, c’est plutôt calme en hiver – mais j’écrivais chaque jour quels oiseaux ou quels mammifères je voyais. J’ai aimé cela et je m’y suis intéressé, alors j’ai continué, et après des décennies, tout à coup, cela est devenu utile aux autres.

Comment est-ce arrivé?

À un certain moment dans les années 1990, j’ai raconté au botaniste David Inouye ce que je faisais. Il faisait de la phénologie végétale depuis aussi longtemps, chaque été en regardant toute la progression et l’activité des fleurs, année après année. Et cela correspondait à ma météo!

Il a rassemblé tous ces éléments de façon scientifique et les a ensuite transmis à d’autres, à des personnes qui s’intéressent aux mammifères, aux plantes.

Je ne dors pas beaucoup la nuit, et j’en ai marre de rester au lit en écoutant les nouvelles, alors il y a quelques années, j’ai commencé à vraiment regarder les données moi-même. C’est à ce moment-là que j’ai commencé à voir les tendances météorologiques, à dessiner chaque mois de chaque hiver et ainsi de suite.

Avez-vous remarqué un changement au niveau climatique?

Le changement climatique n’avait pas vraiment augmenté jusqu’à il y a environ 10 ou 15 ans. Cela n’a jamais été inclus dans mes données, sauf que si vérifiais je verrais des tendances évidentes. Par exemple, nous avons enregistré 67 sommets au cours des trois derniers hivers, et 48% de nos plus hauts records ne datent que de 2010, soit 44 ans de records. Et 47% de mes plus bas records remontent aux dix premières années. Ce sont des tendances.

Même chose avec la neige. Nous avons huit jours de moins de neige au sol qu’auparavant. Quand vous parlez de plantes et d’animaux, cela peut être important, surtout en haute altitude. Cela peut être positif pour certains animaux, négatif pour d’autres. Surtout s’ils migrent.

Le fait est que le climat change, que cela vous plaise ou non, que vous le croyiez ou non. En regardant mes dossiers, ce n’est pas une ligne droite. C’est 40 ans, pas 400, mais c’est de l’information.

Vos dossiers ont reçu beaucoup d’attention. Est-ce que cela a changé quelque chose pour vous?

Je ne pense pas. C’était amusant de voir ce genre de choses sur Internet, d’autant plus que c’était pendant les grosses périodes de neige – c’était une bonne diversion.

J’attendais Hollywood ou Bollywood pour m’appeler, mais ils ne le font pas! Je ne comprends pas.

Ces sept premières années de vie dans une cabane de 8 pieds sur 10, à quoi ressemblaient ces hivers?

C’était tellement important de rester ici que ça ne m’affectait pas vraiment à l’époque. Maintenant, une fois, peut-être deux fois par an, je fais un rêve où je serais de retour là bas et je me réveille en panique – «Oh mon Dieu, pas encore!».

Vous êtes enfermé tout l’hiver. Je m’asseyais avec mes pieds dans la cuisinière, parce que je ne pouvais pas vraiment chauffer la cabine. Asseyez-vous là et lisez. À l’époque, c’était génial.

Et la suite maintenant?

J’ai une bonne santé. J’ai skié plus de 600 milles l’hiver dernier. Mais j’ai aussi 66 ans, et tout peut arriver. Je prévois de rester ici aussi longtemps que possible – au moins cinq ans de plus, alors j’aurai des données pour 50 hivers. Mais j’espère peut-être plus que ça.

Source : National Geographic

Traduction libre


TrsJD

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